Major Dykes

Herbert, Charles  Dykes 

Deze Britse majoor was even ingekwartierd bij Désiré en Amelia Jochmans in de Molen te Bierbeek tijdens WO II. Hij liet aan mijn ouders en grootouders deze foto met gegevens achter als dank. Wij konden niet meer achterhalen wanneer hij daar heeft verbleven: ofwel na de invasie en de doortocht of bij de terugtrekking na de overgave van de Duitsers in mei 1945.

Guy kwam via opzoekingswerk op internet in contact met J.N. Houterman waardoor ik op https://reubique.com/dykes.htm en https://www.unithistories.com/ het volgende overzicht kon maken.

Herbert Charles Dykes werd geboren op 9 augustus 1902 in Ipswich, Suffolk, als vierde kind van Charles Edward Dykes (1870-1921) en Emmeline Dykes (née Grimwood) (1873-1915).  

Voorafgaand aan de geboorte van Herbert hadden de Dykes al twee zonen en een dochter: Edward John Dykes (1891-1981), Lillian Lottie Dykes (1893-1976) en Reginald Frank Dykes (1897-1994).

Herbert Charles Dykes meldde zich op 25 augustus 1919 bij de Royal Engineers (RE) als Sapper (legernummer 1859187). 

Op 14 juli 1941 werd hij geplaatst bij de 3rd Division’s 15th Field Park Company, RE  waarmee Dykes ten oorlog zou trekken. Hij scheepte in voor de invasie van Frankrijk op 3 juni 1944 en nam deel aan Operatie Overlord en nadien aan de campagne in Noordwest-Europa.

Op 6 juni 1944 (D-Day) landde de 3 e Divisie op SWORD Beach bij Ouistreham, met als doel Caen in te nemen. Majoor Dykes was niet bij de eerste aanvalsgolf maar pas op D+1 bij hen.

Van 17 tot 27 september 1944 nam de 3 e Divisie Genie deel aan de opmars naar Arnhem, door Lille St. Hubert en over de rivier de Neder-Rijn.  Van 8 februari tot 10 maart 1945 namen zij deel aan het Rijnlandoffensief, en staken de rivier de Wesel over, waren bij Rees en Aalten en staken de rivier de Aa over.   De oversteek van de Rijn vond plaats tussen 23 maart en 1 april 1945, waarna de genie van de 3e Divisie deelnam aan de verovering van Bremen.

Elke infanteriedivisie had één veldparkcompagnie van de Royal Engineers in haar vestiging, die zorgde voor het zware materieel, de werkplaats en de winkels voor de divisie als geheel. Een majoor voerde het bevel over elke veldcompagnie, met een kapitein als zijn onderbevelhebber. Er was een klein bedrijfshoofdkwartier, met onder meer de compagnie-sergeant-majoor en de compagnie-kwartiermeester, zoals destijds waarschijnlijk ook in Bierbeek.

De oorlog van majoor Dykes eindigde met de overgave van de Duitsers in mei 1945, maar hij bleef tot juli op het vasteland.  Vermoedelijk verhuisde hij met zijn eenheid terug naar Frankrijk en op 29 juli 1945 ging hij van boord in Engeland. Twee dagen later was hij met verlof op zijn huisadres aan Handford Road 31 in Ipswich.

Tekst samengesteld door Guy en Julien

 De medailles van majoor Herbert Charles Dykes, RE
(Uit de collectie van de auteur)